Dar visibilidad al problema de salud que provoca el lipedema, una enfermedad que sufren entre el 6 y el 15% de la población mundial femenina, ha sido uno de estos objetivos de este mes de junio. El lipedema es una alteración del metabolismo, de la distribución del tejido graso, que implica un acúmulo, progresivo y doloroso, de tejido adiposo en las extremidades inferiores, aunque también puede afectar a los brazos.

A día de hoy, no conocemos exactamente la causa que provoca el lipedema, pues aún es una patología muy desconocida. De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) no consideró el lipedema como enfermedad hasta 2018. Lo que sí sabemos es que hay un importante componente familiar y que está asociado a las hormonas femeninas. Por eso, suele aparecer durante la pubertad.

La enfermedad del lipedema

El lipedema es una patología crónica que puede afectar al sistema linfático y al sistema circulatorio. Los síntomas pueden confundiese con la celulitis, la obesidad o el linfedema, pero, como característica diferenciadora, debemos saber que el lipedema produce molestias, dolor y sensación de pesantez continuada en la zona afectada.

Las mujeres con lipedema sufren una desproporción entre el peso de la parte superior del cuerpo y la parte inferior. Muchas veces han pasado por dietas intensas, y mucho ejercicio, sin ver cambios en su físico, con lo que viven con muchas dudas y angustias hasta que son diagnosticadas.

Preguntas frecuentes sobre lipedema

El Dr. Sebastián Rosell, cirujano plástico de IM CLINIC y especialista en lipedema nos responde de manera clara y concisa, las preguntas más frecuentes que inquietan a las pacientes de lipedema.

1. ¿Cómo sé si tengo lipedema o se trata de obesidad o retención de líquidos?

El diagnóstico de Lipedema es un diagnóstico clínico, no existen exámenes específicos para diagnosticar el lipedema, con lo cual será necesario hacer una entrevista y una valoración médica.

2. ¿Cómo podemos diferenciar entre grasa acumulada y lipedema de grado 1?

Con una adecuada evaluación médica, pero nos puede dar una pista el dolor en la piernas o una sensación de pesadez constante.

3. ¿Puede darse solo en los muslos? ¿En qué otras zonas?

Lo más habitual es que se dé en los muslos y las piernas, aunque en algunos casos también puede afectar a los brazos.

4. ¿Cuáles son los síntomas del Lipedema?

Los más habituales son dolor y pesadez en las piernas, fragilidad capilar (morados que aparecen sin causa aparente o que aparecen muy fácilmente), y desproporción entre las piernas y el resto del cuerpo. Todos estos síntomas pueden afectar mucho la calidad de vida de las mujeres que sufren lipedema.

5. ¿Es hereditario?

Es cierto que puede tener un importante componente hereditario. Los estudios nos indican que el 50% de las mujeres que lo sufren tienen una familiar cercana con lipedema (madre, tía, hermana, abuela, prima…)

6. ¿Cómo podemos tratar el lipedema?

Podemos aplicar tratamientos conservadores, que buscan mejorar los síntomas de la enfermedad, por ejemplo el drenaje linfático o medias de compresión. Son tratamientos que ayudan a reducir los síntomas y alivian el dolor de forma temporal, pero no reducen de forma pronunciada el volumen adiposo.
Cuando los tratamientos conservadores no mejoran la calidad de vida de la paciente, es recomendable plantearse la cirugía.

7. ¿Recomienda utilizar medias de compresión para el dolor e hinchazón?

Si, la compresión mejora mucho algunos de los síntomas que se asocian al lipedema. Pero para conseguir una reducción importante del volumen graso será necesario un tratamiento quirúrgico. Los tratamientos quirúrgicos, mediante la técnica de liposucción asistida por vibración o PAL, sí tienen un resultado inmediato y efectivo a largo plazo.

8. ¿Se hace una liposucción normal a la paciente de lipedema?

Aunque la técnica es muy similar a la de una liposucción habitual, se debe tener en cuenta algunas consideración particulares que permitan preservar la circulación linfática de las pacientes.

9. ¿La cirugía reduce también dolor y piernas cansadas?

Precisamente reducir el dolor y la sensación continua de piernas cansadas es el principal motivo para realizar la cirugía, pues los síntomas mejoran en todos los casos.

10. ¿Es posible eliminar el lipedema con dieta y ejercicio?

Es posible mejorar los síntomas y detener la progresión de la enfermedad, pero la única forma de eliminar los depósitos de grasa es con la cirugía.

11. ¿Cuando es mejor operar, en invierno o verano?

La cirugía podemos llevarla a cabo en cualquier época del año, pero puede que el postoperatorio sea más cómodo en meses más templados.

12. ¿Se realiza la cirugía con anestesia local o total?

Lo más habitual es utilizar anestesia general en una cirugía de liposucción PAL.

13. ¿Cuánto tiempo hay que estar de baja médica después de la cirugía?

Dependerá de cada caso, pero la mayoría de pacientes pueden volver por completo a su vida normal a las cuatro semanas de la cirugía.

14. Tras la recuperación, ¿recomienda utilizar medias de compresión para hacer deporte?

Tras la cirugía se recomienda compresión durante al menos 3 meses. Después el cirujano irá valorando a la paciente y le hará las recomendaciones individualizadas que necesite. En IM CLINIC hacemos un seguimiento de la paciente operada durante un año después de la cirugía. Después, si no hay recurrencia de los síntomas, solo se recomiendan los controles médicos habituales.

15. Una vez recuperada de la cirugía, ¿Qué ejercicios nos recomienda hacer?

Lo principal es la fisioterapia después de la cirugía, que puede incluir DLM, Radiofrecuencia (como Indiba) y rehabilitación. El ejercicio debe empezarse gradualmente a partir de la segunda o tercera semana y llegar a la capacidad máxima al final del segundo mes.

 

Si sufres lipedema o crees que puedes sufrirlo, solicita una visita en IM CLINIC para que el equipo médico pueda realizar una valoración. Si eres de fuera, podemos realizar la consulta por videoconferencia. Atendemos pacientes de todo el mundo.

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